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눈물에 독이 있다구요? 조회수 : 900
[상담위원 : 홍헌표]  (환자/가족) 2018-09-21 오후 7:57:58

울음과 웃음은 정반대의 감정 표현입니다. 보통 웃음은 기분 좋고 신날 때 나오고, 울음은 슬프고 힘들 때 흘리게 됩니다. 물론 감동이 너무 클 때, 기쁨이 충만할 때도 눈물이 나오지만요.

웃으면 통증이 줄고 면역력이 높아져서 질병 치료에 도움을 준다는 의학적인 연구 결과가 많습니다. 마찬가지로 울음도 비슷한 효과가 있습니다.

강남세브란스병원 정신건강의학과 과장을 역임한 이홍식 연세대의대 명예교수는 '눈물은 남자를 살린다'고 했습니다. 영국 의사 헨리 모슬리는 '눈물은 신이 준 치유의 선물'이라고 했고, '슬플 때 울지 않으면 장기(臟器)가 대신 운다'는 말이 있습니다.

1997년 영국 다이애나 왕세자빈이 사망 직후 영국에서 우울증 환자가 줄었다는 연구가 발표된 적이 있습니다. 이른바 카타르시스 효과라고 합니다.류마티스 환자가 울고 난 뒤 검사를 해봤더니 류마티스 증상을 악화시키는 인터루킨6의 수치가 감소했다네요. 울음의 정신적, 육체적 건강 효과를 보여주는 것들입니다.

왜 그럴까요? 눈물의 성분을 조사해본 결과 그 이유가 밝혀졌습니다. 우리가 흘리는 눈물은 크게 세가지로 나뉩니다. 하나는 각막, 결막을 보호하는 윤활제 역할을 하는 기저 눈물입니다. 그리고 매운 음식을 먹었을 때나 눈에 티끌이 들어갔을 때, 그리고 갑자기 밝은 빛을 보았을 때 저절로 나오는 반사눈물이 있습니다. 그리고 희로애락의 감정에 따라 나오는 정서적 눈물이 있는데, 이 눈물에는 자율신경계의 작용에 따라 다양한 호르몬이 섞여 나옵니다.

분노하거나 슬픔이 극에 달해 흘리는 눈물에는 카테콜아민(도파민, 아드레날린, 노르아드레날린)이 섞여 있습니다. 카테콜아민이 지나치게 많이 배출되면 신체 스트레스가 커지고, 심혈관계에 문제가 생기고, 혈중 콜레스테롤 수치가 높아진다고 합니다. 우리가 많이 경험하는 것처 소화기 기능이 나빠져 위염, 소화불량이 생깁니다.

이를 정리해보면 분노, 슬픔, 우울감 등으로 인해 우리 몸에 카테콜아민이 다량 분비되고, 이는 심신 스트레스를 야기하므로 눈물을 흘려 이를 배출해야 하는 것입니다. 우리가 슬프거나 속상했을 때 실컷 울고 나면 속이 후련하다고 느끼는 것도 같은 이치입니다.

우리 암경험자와 가족들은 암 진단을 받는 순간부터 스트레스에 노출돼 있습니다. 미래에 대한 불안, 죽음에 대한 공포, 치료 중 생기는 통증, 불안과 초조감, 우울증 등으로 카테콜아민처럼 나쁜 호르몬이 몸이 쌓이기 쉽습니다. 당연히 면역력은 떨어지고 암치료가 힘겨워집니다.

그래서 울음을 참는 대신 실컷 울어야 합니다. 슬픔에 잠겨 생활하라는 것은 아닙니다. 자신의 감정을 있는 그대로 드러내고, 울음을 억지로 참으면 더 큰 병이 된다는 의미입니다. 좀 더 적적으로는 울음을 통해 내 몸의 스트레스 호르몬을 털어내고 면역력을 높여야 합니다. 우리 한국인들은 감정 표현이 서투릅니다. 그리고 울음은 나약함의 상징처럼 여겨 금기시 되기도 합니다. 잘 웃는 사람을 헤프고 실없는 사람처럼 취급하는 것과 비슷합니다.

이제 우리는 우리 감정을 억누르지 말아야 합니다. 억지로 웃어야 하고, 눈물도 참지 말아야 합다. 인간의 가장 원초적인 감정 표현인 눈물과 웃음을 참으면 우리 몸이 힘들어 합니다. 잘 웃지 못하면 울기라도 해야 합니다. 암(癌)으로부터 자유로워지기 위한 첫 걸음입니다.   








조연
(기타)
오늘도 좋은글 정말 잘 읽고 갑니다. 어쩐지 울고나면 속은 후련해지는데 이것이 스트레스를 배출하는 것이였군요! 울음을 참는 것에 익숙해져 있던지라.. 울음이 나올때는 참지말고 실컷 울어봐야겠습니다.
2018-09-28 오후 10:20:26 
[상담위원 : 홍헌표]
(환자/가족)
안녕하셔요 조연님. 추석 명절은 잘 보내셨는지요? 명절의 양면성 때문에 반드시 즐겁고 행복했다고 할수만은 없는 현실이 있더라구요. 이제 10월입니다. 좋은 가을날을 만끽해보자구요.^*^
2018-10-01 오전 9:51:28 
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